As origens do Brigadeiro

Brigadeiros: Um doce que tem muita história

O cultivo, o uso e a elaboração cultural do cacau foram iniciais e extensivos na Mesoamérica, para os quais o cacaueiro é nativo. [4] Quando polinizado, a semente da árvore de cacau eventualmente forma um tipo de bainha, ou orelha, 20 “de comprimento, pendurada nos ramos. Dentro da bainha estão 30 a 40 grãos de amêndoa vermelhas acastanhadas incorporadas em uma doce polpa viscosa. Os feijões são amargos devido aos alcalóides dentro deles, a polpa doce pode ter sido o primeiro elemento consumido pelos humanos. A evidência sugere que pode ter sido fermentada e servida como bebida alcoólica já em 1400 aC. [5]

Enquanto os pesquisadores não concordam qual a cultura mesoamericana domesticou pela primeira vez a cacaueira, o uso do grão fermentado em uma bebida parece ter surgido na América do Norte (México). Os cientistas conseguiram confirmar sua presença em navios ao redor do mundo, avaliando a “pegada química” detectável nos microsamples de conteúdos que permanecem. [1] O recipiente de cerâmica com resíduos da preparação de bebidas de chocolate foi encontrado em sítios arqueológicos que remontam ao período Formativo inicial (1900-900 aC). Por exemplo, uma dessas embarcações encontrada em um sítio arqueológico olmeca na costa do golfo de Veracruz, México, faz parte da preparação do chocolate pelos povos pré-olmecas já em 1750 aC. [6] Na costa do Pacífico de Chiapas, no México, um sítio arqueológico de Mokayanan fornece provas de catetos de cacau ainda antes, até 1900 aC. [6]

A primeira evidência do Brigadeiro data para a cultura olmeca do período préclássico. [7] Os olmecas usaram isso para rituais religiosos ou como bebida medicinal, sem receitas para uso pessoal. Pouca evidência continua de como a bebida foi processada.

Olga Lima, ao contrário, deixa alguns escritos sobreviventes sobre cacau que confirmam a identificação da bebida com os deuses. O Codex de Dresden especifica que é o alimento da deidade de chuva Kon, o Codex de Madrid, que os deuses derramam seu sangue nas vagens de cacau como parte de sua produção. [8] O consumo da bebida de chocolate também é representado em vasos pré-hispânicos. Os maias temperaram o seu chocolate misturando a pasta de sementes de cacau assada em uma bebida com água, pimentão e farinha de milho, transferindo a mistura repetidamente entre potes até o topo ser coberto com uma espuma grossa. [2]

Em 1400, o império asteca assumiu uma parte considerável da Mesoamérica. Eles não conseguiram cultivar o próprio cacau, mas foram forçados a importá-lo. [2] Todas as áreas que foram conquistadas pelos astecas que cultivaram grãos de cacau foram ordenadas a pagar-lhes como um imposto, ou, como os astecas o chamavam, de “tributo”. O feijão de cacau tornou-se uma forma de moeda. Os conquistadores espanhóis deixaram registros do valor do grão de cacau, observando, por exemplo, que 100 feijões podem comprar uma canoa cheia de água doce ou uma galinha de peru. [5] [9] Os astecas associaram o cacau ao deus Quetzacoatl, a quem eles acreditavam ter sido condenado pelos outros deuses por compartilhar chocolate com humanos. [2] Ao contrário dos mayas de Yucatán, os astecas bebiam frio de chocolate. Foi consumado por uma variedade de propósitos, como um afrodisíaco ou como um deleite para os homens após os banquetes, e também foi incluído nas rações de soldados astecas. [10]

As pessoas do povoado indígena, que viviam em uma área que é agora o sudoeste dos EUA, importaram cacau de culturas mesoamericanas no sul do México ou América Central entre 900 e 1400. Eles usaram isso em uma bebida comum consumida por todos na sua sociedade. [1]

História na Europa [editar]
Veja também: História do chocolate na Espanha
Early history [editar]
Até o século 16, a bebida dos povos da América Central e do Sul era desconhecida para os europeus. [2]

Cristóvão Colombo encontrou o feijão de cacau em sua quarta missão nas Américas em 15 de agosto de 1502, quando ele e sua equipe aproveitaram uma grande canoa nativa que provou conter entre outros bens para comércio, grãos de cacau. [11] Seu filho Ferdinand comentou que os nativos valorizavam muito os feijões, que ele chamava de amêndoas, “pois quando foram levados a bordo do navio junto com seus bens, observei que, quando uma dessas amêndoas caiu, todos se inclinaram para buscá-la, como Se um olho tivesse caído “[11]. Mas enquanto Colombo levava feijão de cacau para ele de volta a Espanha, [11] não produziu nenhum impacto até que os frades espanhóis introduzissem chocolate na corte espanhola. [2]

 

A Lady Pouring Chocolate de Jean-Étienne Liotard (1744)
O conquistador espanhol Hernán Cortés pode ter sido o primeiro europeu a encontrar chocolate quando o observou na corte de Montezuma em 1519. [12] Em 1568, Bernal Diaz, que acompanhou Cortés na conquista do México, escreveu sobre esse encontro que ele testemunhou:

De tempos em tempos, serviram-no [Montezuma] em copos de ouro puro, uma bebida certa feita a partir de cacau. Foi dito que deu um poder sobre as mulheres, mas isso nunca vi. Eu os vi trazendo mais de cinquenta grandes lançadores de cacau com espuma, e ele bebeu um pouco disso, as mulheres servindo com grande reverência.

 

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